Beowulf

År 1899 fångade en medelstor gulgrå varglik hund Max von Stephanitz uppmärksamhet.

Hunden var smidig och kraftfull, och hade uthållighet, ståndaktighet, och intelligens. Han var en arbetande fårhund, född med denna förmåga.  Denna hund hette då Hektor Linksrhein och köptes av von Stephanitz, som döpte om honom till  Horand von Grafrath, den första registrerade schäfern.

Von Stephanitz grundade schäferklubben ”Verein für Deutsche Schüco ferhunde” (SV).
Hans motto var ”skönhet och intelligens”.

Von Stephanitz inavlade tungt på Horand och även Luchs, hans bror, för att förstärka och förbättra blodslinjen. Horand bästa son, Hektor von Schwaben, den andra tyska Sieger, parades med sin halvsyster samt genom döttrar av hans egna söner, Beowulf, Heinz von Starkenberg, och Pilot III.

Genom intensiv inavel fick han fram oönskade recessiva gener från blandningen av de ursprungliga stammarna. Von Stephanitz införde då orelaterade blod av vallning ursprung genom Audifax von Grafrath och Adalo von Grafrath.

Han övertalade myndigheterna att utnyttja schäferhund i olika grenar av statlig tjänst. Hunden jobbade under kriget som Röda Korset- hundar, budbärare, spårning och vakthundar.

Det sägs i den gamla stamboken att det var en varg och han blev far till 88 valpar.